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A partir d'un certain âge, l’organisme du chien senior fonctionne différemment. Alors comme adapter son alimentation ? Quels sont ses besoins ?

La qualité des soins vétérinaires et de l’alimentation pour chien senior permettent aujourd’hui aux chiens de petite taille - ou de race miniature - de vivre jusqu’à 15 ans ou plus. Votre vétérinaire pourra vous indiquer l’espérance de vie de votre chien, qui dépend en général de sa taille et de sa race (les races de chiens de petite taille ont tendance à vivre plus longtemps).

Avec un bon suivi médical, une alimentation saine et adaptée à son âge et un foyer rempli d’attentions et d'amour, votre animal de compagnie peut espérer passer de nombreuses années au sein de votre famille.

Votre chien vieillit : quels sont les signes annonciateurs ?

La longévité d’un chien dépend de sa taille, de sa race et de son mode de vie. Mais au-delà de ces chiffres, plusieurs signes extérieurs peuvent vous indiquer que votre chien commence à vieillir.

A partir de quel âge votre chien est-il considéré comme senior ?

En général, on le considère comme senior lorsque le chien entre dans le dernier tiers de son espérance de vie (à partir de 7 ans en moyenne).

Les chiens de petite taille (comme les Yorkshires ou les Wests) ont tendance à vivre plus longtemps, entre 14 et 18 ans en moyenne. Ils sont considérés comme des chiens âgés autour de 10 ans. Les chiens de taille moyenne (les Epagneuls bretons ou les Huskys par exemple) ont une espérance de vie qui oscille entre 12 et 14 ans. Ils entrent dans la catégorie « senior » à partir de 8 ou 9 ans. Les grands chiens (comme les Bergers allemands et les Bouviers des Flandres) vivent quant à eux entre 8 à 10 ans. Ils commencent à être considérés comme de vieux chiens lorsqu’ils atteignent l’âge de 6 ou 7 ans. Enfin, les chiens qui appartiennent aux races géantes (comme les Dogues allemands ou les Terre-Neuves) vivent en moyenne 8 ans ; ils sont considérés comme des chiens seniors vers 5 ans.

Il convient donc de surveiller et de repérer les premiers signes de vieillesse chez votre animal, afin de lui procurer des soins adaptés et de lui fournir une alimentation de qualité. Lorsque votre chien atteint un certain âge, vous pouvez par exemple programmer des bilans de santé réguliers chez votre vétérinaire. Il vous aidera à détecter certains signes d'apparition de la vieillesse chez votre animal et vous donnera des conseils et des traitements adaptés.

L’apparition des premiers signes de vieillesse chez le chien

Lorsque votre chien vieillit, son métabolisme fonctionne au ralenti et il commence à adopter un rythme de vie plus tranquille. Il est moins actif : il se déplace plus lentement et plus difficilement. Il peut parfois manquer de motivation pour certaines activités et devenir plus paresseux. Certains vieux chiens peuvent parfois adopter un comportement agressif ou se révéler grognons.

Le chien âgé perd une partie de son tonus et de sa force musculaire. Ses articulations commencent à se raidir (notamment à cause de l’apparition d’arthrose) et sa masse osseuse a tendance à diminuer. Son système immunitaire est moins performant : il est donc plus sensible au stress et aux maladies.

Ses différents organes et ses systèmes internes peuvent commencer à fonctionner de manière moins efficace. Sa peau a tendance à s’assécher et son pelage devient plus terne (il peut aussi perdre ses poils plus souvent qu’avant). Ses papilles sont moins sensibles et ses dents peuvent se fragiliser (il peut être victime d’infections ou de déchaussements). Le chien âgé peut également être victime d’une cataracte sénile : le cristallin de ses yeux vieillit et se couvre d’un voile bleuté ou blanc. Enfin, son système digestif (notamment ses reins) fonctionne au ralenti et se fatigue plus vite.

Mais ce n’est pas parce qu’il vieillit que votre chien doit perdre sa vitalité et son énergie ! Avec une alimentation de qualité et des soins d’entretien adaptés, votre chien âgé peut continuer à vivre en bonne santé pendant de nombreuses années ! Lors de rendez-vous de suivi, votre vétérinaire pourra vous prescrire certains examens. Il vous aidera également à adapter les conditions de vie et l’alimentation de votre compagnon. Il pourra par exemple vous prescrire des vitamines pour chien senior ou vous conseiller sur les meilleures croquettes pour chien senior.

Comment aider votre chien âgé à conserver toute sa vitalité et son énergie ?

Tout au long de la vie de votre chien, et particulièrement lorsqu’il commence à prendre de l’âge, vous devez surveiller son état de santé général et son poids. Une alimentation équilibrée et une dose suffisante d’exercice peuvent aider votre chien à vieillir en bonne santé.

Surveiller la santé et le poids de votre chien

Vous devez surveiller le poids de votre chien tout au long de sa vie, et particulièrement lorsqu’il commence à vieillir. Un éventuel surpoids peut en effet mettre le coeur, les os et les autres organes vitaux de votre animal à rude épreuve.

Lorsqu’il vieillit, votre chien bouge moins et ses besoins physiologiques s’en trouvent modifiés : cela entraîne nécessairement une modification de ses besoins alimentaires.

L'obésité chez le chien n'est pas une véritable maladie en elle-même. Néanmoins, la surcharge pondérale peut provoquer d'importants dégâts sur l’organisme d’un chien âgé. Elle peut être à l’origine de l’apparition de différentes maladies : du diabète, de l’arthrite, une insuffisance rénale, une insuffisance cardiaque, des problèmes respiratoires… Or, toutes ces affections peuvent sérieusement compromettre le quotidien et l'espérance de vie de votre animal.

Il est donc essentiel de pouvoir maîtriser la prise de poids de votre chien, surtout lorsqu’il commence à vieillir. Pour cela, il est recommandé de lui proposer une alimentation de qualité, adaptée aux chiens seniors, et de continuer à lui faire faire de l’exercice.

En plus de surveiller son poids, pensez également à surveiller son état de santé : examinez régulièrement ses yeux, ses oreilles, ses dents et son poil. N’oubliez pas non plus d’observer son comportement général et sa forme physique. En cas de doute, n’hésitez pas à vous rapprocher de votre vétérinaire. Après avoir ausculté votre animal, il pourra vous donner de nombreux conseils pour accompagner votre vieux chien et l’aider à vivre en bonne santé pendant encore plusieurs années.

Adapter son alimentation à ses nouveaux besoins

Le métabolisme du chien âgé ralentit au fur et à mesure des années. Il est moins performant et a tendance à stocker plus de gras. Ses muscles fondent et il digère moins bien les aliments : les nutriments essentiels à sa santé sont moins facilement assimilés. Son alimentation doit donc être adaptée et ses repas fractionnés.

Pour répondre à ses nouveaux besoins nutritionnels, l’alimentation du chien senior doit en effet être modifiée : l’animal a besoin d’ingérer plus de protéines, moins de calories et moins de graisses. Des protéines de haute qualité lui permettent de se maintenir en bonne condition physique générale.

Les aliments pour chiens seniors sont en général composés de ces protéines de haute qualité, de glucides faciles à digérer et de peu de graisses. Ils contiennent des minéraux et des vitamines, deux éléments essentiels qui permettent de protéger les articulations et le système immunitaire du chien âge.

Nutro™, parmi sa gamme GRAIN FREE, propose des croquettes spécialement adaptées au chien senior. Elaboré à base d’agneau, l’aliment offre à votre animal de compagnie le meilleur apport en protéines, tout en favorisant son confort digestif.

Si votre chien âgé a des difficultés à mâcher, n’hésitez pas à le signaler à votre vétérinaire. Son appétit peut également diminuer. Lorsqu’il vieillit, votre compagnon peut en effet perdre certains de ses sens, comme l’odorat ou le goût. Ses dents peuvent aussi être fragilisées. Lui proposer des croquettes molles pour chien senior, de petite taille de préférence, lui permet de continuer à s’alimenter de manière équilibrée. Introduisez ces nouveaux ingrédients en douceur, en les mélangeant à ses aliments habituels, petit à petit, repas après repas. Pour l’encourager à manger, vous pouvez aussi mélanger de la nourriture humide à ses croquettes.

Veillez enfin à lui servir ses repas à température ambiante : les aliments que vous lui proposez ne doivent être ni trop chauds, ni trop froids. Cela permet à votre chien senior de profiter plus facilement de leur goût et de leur odeur. Sortez les ingrédients du frigo bien avant l’heure de son repas, ou rechauffez-les au micro-ondes. Installez ses gamelles d’eau et de nourriture dans un endroit calme et isolé : cela lui permettra de prendre ses repas en toute tranquillité, sans être perturbé.

Si votre chien âgé commence à grossir alors même que son régime alimentaire n’excède pas les limites journalières recommandées, vous pouvez lui proposer une alimentation allégée, un produit ‘light' à la formule spéciale. La gamme d’aliments allégés pour chien NUTRO™ vous permet par exemple de réduire facilement son apport calorique journalier, en lui proposant une alimentation adaptée composée d’ingrédients appétissants. Ce type d’alimentation vous permet d’aider votre chien à maintenir un poids idéal, pour rester en forme ! Vous pouvez ensuite réintroduire ses aliments habituels pour chien senior.

Lui proposer des activités adaptées à son âge

Même lorsqu’ils commencent à vieillir, les chiens aiment toujours courir et jouer ! Néanmoins, certains peuvent être victimes d’arthrose : leurs articulations - notamment les articulations de leurs hanches - sont moins souples et ne leur permettent pas de se déplacer aussi facilement qu'ils le souhaiteraient. Certaines races sont malheureusement plus sujettes à cette affection que d’autres.

Il est également naturel que votre chien senior se fatigue plus vite qu’un jeune chiot ou qu’un chien adulte, en pleine force de l’âge. Lorsqu’il est fatigué, il arrête naturellement de jouer. A vous de repérer ces signaux de fatigue !

Pour lutter contre les effets du vieillissement et maintenir votre vieux chien en bonne santé, vous devez néanmoins l’aider à conserver un bon niveau d’activité physique et sociale. Continuez à le promener régulièrement, à le faire courir après une balle lorsque vous le sentez en forme, et à le faire bouger un maximum.

Pour être certain de ne pas trop le fatiguer, vous pouvez adapter la durée de ces sorties : plutôt que de lui proposer une longue balade d’une heure, sortez-le deux ou trois fois dans la journée, pendant une vingtaine de minutes à chaque fois. Vous pouvez également privilégier les sorties sur des terrains plats, sans trop d’obstacles. Enfin, évitez de sortir votre chien senior aux heures trop chaudes l’été (préférez les sorties matinales ou nocturnes).

Ces balades à l’extérieur permettent de stimuler votre chien âgé sur le plan physique, mais également sur le plan psychique. Elles maintiennent ses sens en éveil et l’aident à consolider son système osseux. Ces promenades quotidiennes sont également l’occasion de partager un moment complice et privilégié avec son maître !

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